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¿Cuándo se empezó a utilizar el pantalón vaquero?

Fábrica de vaqueros

Fábrica de vaqueros
Fábrica de vaqueros

Un antecedente importante se presenta en los primeros obreros de Sudamérica, durante los siglos XVI y XVII, resultaron de la confluencia de la habilidad de los aborígenes para con el algodón, planta natural de América , y los telares artesanales traídos desde el Viejo Mundo .

La investigación sobre el comercio de telas de jean muestra que surgió en las ciudades de Génova, Italia, y Nimes, Francia. Gênes, la palabra francesa para Génova, puede ser el origen de la palabra en inglés “jeans”, que en español significa vaquero. En Nimes, los tejedores intentaron reproducir la tela de jean, pero en su lugar desarrollaron una tela de sarga similar que se conoció como denim, que significa de Nimes. La tela de vaquero de Génova era un textil fustiano de “calidad media y de costo razonable”, muy similar a la pana de algodón por la que Genoa era famosa, y se “utilizaba generalmente como ropa de trabajo”. El “denim de algodón” de Nimes era más grueso, considerado de mayor calidad y se usaba “para prendas de vestir como blusas u overoles”.7​ Hasta el siglo XIX, casi todo el añil necesario para teñir el material provenía de las plantaciones del arbusto de añil en la India. Fue reemplazado por el método de indigo sintético, desarrollado en Alemania.

En el siglo XVII, el vaquero era un textil crucial para las personas de la clase obrera en el norte de Italia. Esto se ve en una serie de pinturas de género de todo el siglo XVII atribuidas a 2015 a un artista llamado El Maestro de los pantalones vaqueros azules.9​ Los diez pinturas representan escenas empobrecidas con figuras de clase baja que llevaban una tela que luce similar al denim. Esta tela habría sido jean genovés, que era más barata. La pintura costumbrista se dio a conocer a finales del siglo XVI, y el tema de la mala vida en las diez pinturas las sitúa entre otras que retratan escenas similares.

El denim no fue el único tejido de algodón resistente de uso multipropósito, se usó desde para ropa de trabajo hasta para artículos de moda. También hay dungaree. Este fue mencionado por primera vez en el siglo XVII, cuando era conocido como una tela barata, tosca y de algodón grueso, generalmente de color azul, pero a veces blanco, usada por las personas pobres de en lo que por aquel entonces era una región de Bombay, India, un pueblo llamado muelle Dongri. El nombre Hindi para esta tela era “Dungri”. Esta se exportó a Inglaterra y se utilizó para la fabricación de ropa de trabajo resistente y barata. Los ingleses comenzaron a llamar a la tela “dungri” un poco diferente y se convirtió en “dungaree”.

También se muestra la importancia de la mezclilla en la historia del comercio textil. Los marinos genoveses usaban jean para cubrir y proteger sus bienes en los muelles de la intemperie. Durante la República de Génova (siglos XVII y XVIII), los marineros exportaban vaqueros en toda Europa.

Vaqueros remachados

Vaqueros remachados
Vaqueros remachados

En 1851, un joven llamado Levi Strauss emigró de Alemania a Nueva York para trabajar con sus hermanos mayores, que tenían una tienda. En 1853 se trasladó a San Francisco para establecer su propio negocio. Jacob Davis fue un sastre que con frecuencia compraba rollos de tela de la casa mayorista Levi Strauss & Co. En 1872, Davis le escribió a Strauss pidiéndole asociarse con él para patentar y vender ropa reforzada con remaches.13​ La idea de Davis era utilizar remaches de cobre para reforzar los puntos de máxima tensión, como pueden ser las esquinas de los bolsillos y el botón. Levi aceptó la oferta de Davis,14​ los dos hombres recibieron la patente de EE.UU. No. 139.121, para una “Mejora de la fijación de aperturas de bolsillo”, el 20 de mayo de 1873.

Davis y Strauss experimentaron con diferentes tejidos. Un primer intento fue el algodón marrón pato, una tela de peso inferior. Luego de haber encontrando en el denim el material más adecuado para confeccionar pantalones de trabajo, comenzaron a usarlo para la fabricación de sus pantalones con remaches. El denim utilizado fue producido por un fabricante textil estadounidense, pero según la leyenda popular, el denim se obtuvo de Nimes, Francia. Un mito popular cuenta que inicialmente Strauss vendió pantalones de lona de color marrón a los mineros, que posteriormente los tiñó de azul, volviendo a usar mezclilla, y solo después de que Davis le escribió, añadió remaches.

Mercado mundial de pantalones vaqueros

Mercado mundial de pantalones vaqueros
Mercado mundial de pantalones vaqueros

América del Norte representa el 39 % de las compras mundiales de pantalones vaqueros, seguido por Europa Occidental en el 20 %, Japón y Corea en el 10 % y el resto del mundo con un 31 %.

En 2004, los estadounidenses gastaron más de 14 millones de dólares en pantalones vaqueros y, en 2005, US$ 15 billones de dólares. Los consumidores estadounidenses compraron US$ 13.8 billones en pantalones vaqueros de hombres y mujeres en el año que terminó el 30 de abril de 2011, según la investigación de mercado de la firma NPD Group.

Evolución de la prenda

El término apareció por primera vez en 1795, cuando un banquero suizo de nombre Jean-Gabriel Eynard y su hermano Jacques se mudaron a Génova y para ponerse al frente de una empresa comercial en ascenso. En 1800, las tropas de Massena entraron en la ciudad y Jean-Gabriel fue confiado con su abastecimiento. En particular, les amueblada con uniformes de corte de tela azul llamadas “bleu de genes” de donde posteriormente se deriva la famosa prenda conocida mundialmente como “blue jeans” (vaqueros).

Inicialmente, los pantalones vaqueros eran simplemente pantalones robustos usados por los trabajadores fabriles. Durante este período, los pantalones vaqueros de hombre tenían la cremallera en la parte delantera, mientras que los de mujeres tenían la cremallera por el lado izquierdo. Durante la época de la Segunda Guerra Mundial, se produjeron un menor número de vaqueros, pero se introdujeron los ‘overoles de cintura’ que generalmente los usaban los soldados estadounidenses, que a veces los llevaban cuando estaban fuera de servicio. Hacia la década de 1960, los pantalones vaqueros tanto de hombres como de mujeres tenían la cremallera en la parte delantera. Las fotografías históricas indican que, en las décadas antes de que se convirtiera en un elemento básico de la moda, por lo general los pantalones vaqueros encajan bastante vagamente, como un par de overoles sin el babero. De hecho, hasta 1960, Levi Strauss llamó a su producto insignia “overoles de cintura” en lugar de “jeans”.

Después de que James Dean los popularizara en la película Rebelde Sin Causa (1955), el usar pantalones vaqueros se convirtió en un símbolo de rebeldía juvenil en la segunda mitad de la década de 1950. Debido a esto, a veces estaban prohibidos en los teatros, restaurantes y escuelas.19​ Durante la década de 1960, el uso de pantalones vaqueros se hizo más aceptable, y por la década de 1970 se había convertido en la moda en general en los Estados Unidos como ropa informal.20​

Michael Belluomo, editor de la Revista Deportiva Internacional, octubre / noviembre 1987, P. 45, escribió que en 1965, Limbo, una boutique en el New York East Village, fue “la primera minorista que lavó un par de pantalones vaqueros nuevo para conseguir usado efecto desgastado, y la idea pasó a ser en un éxito. “Y continuó: “[Limbo] contrató a artistas del East Village para embellecer los pantalones vaqueros con parches, calcomanías y otros detalles, y las vendió por $ 200.” A principios de la década de 1980 la industria del denim introdujo la técnica de lavado a la piedra desarrollada por GWG, también conocida como “Great Western Garment Co.” Donald Freeland de Edmonton, Alberta fue pionera en el método, lo que ayudó a poner al denim a un mercado más grande y más versátil. La aceptación de los pantalones vaqueros continuó a lo largo de los años 1980 y 1990, hasta el punto donde los pantalones vaqueros son, en la primera década del siglo XXI, un elemento básico de vestuario, en promedio los norteamericanos poseen siete pares.21​[cita requerida] En la década de 2010, los pantalones vaqueros se pueden observar usados por personas de todos los géneros y edades.

Cuidado y desgaste

A pesar de la mayoría de los pantalones vaqueros sean “pre-encogidos”, aun así son sensibles a la ligera contracción y pérdida de color lavado tras lavado. La compañía Levi Strauss recomienda evitar lavar los pantalones vaqueros tanto como sea posible. Carl Chiara, director Levi Strauss de marca y proyectos especiales, tiene un credo: Entre menos te laves tus vaqueros, mejores se volverán.

Para aquellos que prefieren abstenerse de lavar sus pantalones vaqueros, se han presentado propuestas para congelarlos, con el fin de matar los gérmenes que le causan el mal olor. Sin embargo, este consejo ha sido cuestionado como ineficaz y se sustituye con la sugerencia de hornearlas durante diez minutos a 250º Fahrenheit.

Jeans en la URSS
Jeans en la URSS
Jeans en la URSS

En la Unión Soviética, los pantalones vaqueros fueron el símbolo del modo de vida occidental. La “fiebre de los pantalones vaqueros” en la URSS comenzó 1957, durante el Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes.29​ De acuerdo con un diccionario textil ruso-inglés de 1961, en un principio los vaqueros fueron remitidos como “el uniforme de los trabajadores”

Los pantalones vaqueros de marca Rokotov y Fainberg deben su nombre a los acusados en el caso Rokotov-Faibishenko, que fueron ejecutados, entre otras cosas, por tráfico de pantalones vaqueros.

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